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Espárragos

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Espárragos


Científicamente clasificado como Asparagus officinalis y perteneciente a la familia de las Liliaceae, el espárrago es una planta conocida desde la antigüedad y que fue cultivada de inmediato, tanto por su sabor como por sus cualidades terapéuticas, que caracterizan También otros ejemplares pertenecientes a su propia familia, como el ajo o el aloe. Desde el punto de vista semántico, su nombre significa "brote", que se identifica en la parte comestible de la planta, es decir, la punta; esta porción de la verdura se llama "turione" y puede ser blanca, si el espárrago se cultiva en ausencia de luz, o verde-violeta, si la planta puede fotosintetizar. La maduración de la planta y, por lo tanto, su disponibilidad para la cosecha, se lleva a cabo de seis a siete semanas en primavera hasta principios del verano, y es aconsejable que la cosecha se realice en un corto tiempo, para mantener las puntas frescas y suaves.

Características y propiedades curativas.



El espárrago es un vegetal bajo en calorías (menos de 4 kcal por brote y aproximadamente 24 kcal por 100 gramos), absolutamente libre de grasas y colesterol, con un bajo contenido de sodio pero rico en potasio y con un buen porcentaje de fibra. , pero que también contiene cantidades significativas de magnesio, fósforo, calcio, hierro y zinc. Es un alimento que también puede proporcionar muchas vitaminas, como ácido fólico, tiamina, vitamina K y B6 (pero también vitamina A, E y C) y rutina, un glucósido flavonoide. Finalmente, no debemos olvidar la presencia de glutatión en la planta, uno de los antioxidantes más importantes y efectivos normalmente utilizados por el cuerpo. La presencia de todas estas sustancias hace que los espárragos sean un excelente alimento fitoterapéutico, útil tanto en la prevención como en la mejora de algunas afecciones patológicas.

Efectos sobre la dieta y el embarazo.


El bajo régimen calórico de los espárragos permite un consumo abundante incluso en condiciones de obesidad y es un vegetal ideal para tomar en el embarazo gracias a su excelente ingesta de ácido fólico, que previene defectos del tubo neural en el feto y contribuye, junto con el hierro. , a la regeneración de glóbulos rojos. En el vegetal también se encuentran buenas dosis de inulina, una sustancia que mejora la motilidad del tracto gastroentérico y el crecimiento de bacterias intestinales saprófitas como Lactobacillus y Bifidus, al mismo tiempo que dificulta la proliferación de especies bacterianas dañinas.

Efecto antioxidante



Su contenido en vitamina A, vitamina E, zinc y glutatión hacen que los espárragos sean una fuente importante de antioxidantes; el glutatión en particular, una proteína pequeña compuesta de solo tres aminoácidos, es quizás el antioxidante más conocido y estudiado entre los que normalmente usa nuestro cuerpo y es una de las sustancias fundamentales que actúan en la prevención de la aterosclerosis; estudios recientes han comparado la cantidad de esta sustancia en los espárragos en comparación con la presente en otros vegetales, colocando este vegetal en las posiciones más altas en la clasificación de plantas comestibles con el mayor poder antioxidante, lo que lo convierte en un excelente adyuvante en la prevención de enfermedades cardíacas y oculares (catarata). También debemos recordar que el estrés oxidativo y la inflamación crónica son factores predisponentes para el desarrollo de muchas neoplasias malignas, y ambos fenómenos se deben a una baja ingesta de antioxidantes y antiinflamatorios, sustancias de las cuales el espárrago es rico, lo que hace que por lo tanto, suponga correctamente una acción antitumoral adicional de esta planta.

Efectos sobre la glucosa en sangre y los riñones.


Además de su valiosa contribución a la protección de las enfermedades arteriales, el espárrago también parece prevenir enfermedades crónicas como la diabetes tipo 2; Esta acción parece estar mediada por las vitaminas B (B1, B2, B3 y B6) y por sustancias como la biotina y el ácido pantoténico, presentes en cantidades considerables en este vegetal. Estas sustancias intervienen en el metabolismo de la glucosa y el almidón y, en consecuencia, en el control de los valores glucémicos. La vitamina K interviene en el mecanismo de coagulación y en el metabolismo óseo, previniendo la osteoporosis, pero también juega un papel protector en el sistema nervioso central. El espárrago también contiene un aminoácido llamado "asparagina"; Esta sustancia es responsable de la actividad diurética del vegetal y del olor característico tomado de la orina después de su consumo; Este aminoácido también es esencial para el metabolismo del alcohol, lo que sugiere que este vegetal también puede ser un buen remedio para facilitar la eliminación de la resaca.
Las únicas condiciones que limitan el consumo de espárragos son la nefritis, la prostatitis y la cistitis, situaciones en las que el vegetal incluso parece ser dañino.

Cómo consumir este alimento



El espárrago es un vegetal que, una vez capturado, mantiene su frescura y sus propiedades nutricionales durante un tiempo de dos a cinco veces más largo que el mostrado por otros vegetales, incluso si el tiempo de consumo óptimo no debe exceder 48 horas desde la recogida. Su preparación consiste solo en el aislamiento de las puntas, sin pelarlas sino solo lavarlas, en agua fría, para eliminar el polvo y los residuos del suelo. Es posible consumir las puntas crudas, para mantener intactos todos los nutrientes que contienen, o se pueden escaldar ligeramente en agua caliente, para no disipar el contenido de sales minerales. Una alternativa es hervir el vegetal colocándolo verticalmente en una cacerola con agua y sal, luego sirviéndolo sazonado solo con aceite, lo que mejora el sabor, o con aceite y limón. En la tradición culinaria se usa principalmente en tortillas y como condimento para risottos. Los tallos, demasiado difíciles de comer, se pueden usar para hacer decocciones con fines de purificación.